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做中国的FPGA迎接消费电子盛宴专访ActelCEOJohnEast

发布时间:2020-07-21 18:22:44 阅读: 来源:贵妃榻厂家

做中国的FPGA产品!这句话听起来很响亮,出自赛灵思?还是Altera?多年来,人们总是习惯性的把FPGA市场上的风吹草动都归结到难分伯仲的PLD双雄身上。不仅因为这两家公司长期垄断FPGA市场,总计占了85%以上的份额,还在于最近他们为争夺65纳米声势激烈竞争,口水仗不断上演。这种多年不变的市场格局让人们几乎淡忘了FPGA市场上还有Lattice 、Actel 、Quicklogic等众多无名小辈。不过,这一响亮的声音不是来自PLD双雄,而是目前市场上排名第四的FPGA供应商Actel。

Actel目前致力于三大市场领域:以价值为基础的FPGA、可编程系统芯片和系统关键器件。以价值为基础的FPGA是10美元以下的FPGA市场,常用作ASIC的替代产品 (如针对消费电子、工业、汽车和通信领域的ProASIC3和IGLOO系列产品);可编程系统芯片是那些需要将各种功能集成在单一芯片中的系统开发人员所需的解决方案 (如针对消费电子、工业、汽车和通信领域的Fusion FPGA);而系统关键市场定位于那些不能接受系统失效和安全性破坏的应用场合 (如面向军事和航天应用的RTAX-S)。

做中国的FPGA产品

Actel所称的“中国的FPGA”产品正是他们于2006年10月份发布的最低功耗可至5mW的Actel IGLOO产品群。这是目前市场上功耗最低的适用于便携式消费类电子产品的FPGA。

“我在年初走访了八家中国客户,这些厂商大部分是做PMP等便携式产品的,我发现他们对Actel产品有一个共同的需求就是进一步的降低功耗,回去后我把客户的需求反馈给工程师,对原来的产品设计进行了重新定义和改进,后来通过与我们的代工伙伴联华电子的共同努力,就有了Actel 5mW FPGA的低功耗产品系列。这就好像他们是一个孩子,他的母亲在台湾,父亲在大陆,所以称他们为中国的FPGA,即为中国客户量身定制的意思。” Actel CEO John East在接受本刊记者专访时这样解释他的“做中国的FPGA”策略。

在John East看来,“中国的FPGA”还有另一层意思,可编程逻辑逐渐偏离了通信的主流应用领域,而中国客户正在成为带动FPGA下一波成长的火车头。“过去人们根本不会在消费电子应用方面考虑FPGA。现在随着芯片尺寸和功耗缩小,这些器件变得越来越有吸引力,特别是随着ASIC的发展越来越受限制。”他说,“在中国如果不考虑中兴和华为,大部分使用FPGA的客户都是制造消费类电子产品的,当然也有在汽车电子和工业领域的应用。”

基于Flash的FPGA将走红

John East认为,现在FPGA厂商面临的挑战将是如何把FPGA做的更像ASIC,这是通向成功的最容易的道路,这就意味着降低系统成本和单个器件成本,降低功耗。它要求“类ASIC”的特征,比如提高设计的安全性和可靠性,单芯片解决方案以及满足设备的功耗要求等。因此,现在对FPGA厂商有一个巨大的市场机会,特别是那些原来需要ASIC的领域蜒不但要帮助客户满足他们特殊的电源、板基空间和资源要求,还要在反设计盗版的竞争中显出优势。传统的基于SRAM的FPGA解决方案无法满足这些要求,而非挥发性的基于Flash的FPGA产品则先天性的具有这方面的优势。

此外,非挥发性、单芯片FPGA技术也是对有限板基空间、功耗、上市时间和低成本有特定要求的系统设计工程师的上佳选择。John East认为, 基于FLASH的非挥发性FPGA在传统的FPGA和ASIC的地盘中发现了一个巨大的市场空隙。因此,就不难理解市场分析师作出的在未来数年FPGA将持续以两位数的增长率成长了。

既然基于Flash的FPGA有那么多的优点,为什么赛灵思和Altera公司不发展这方面的技术呢?John East表示,这两家公司目前也在关注基于Flash的FPGA,不过,他们的做法是把Flash和SRAM结合起来。这与他们的客户主要在通信领域有关,他们约50%的营收是来自通信领域(局端设备)的应用。因此在设计产品时肯定首先考虑满足他们的需求。

在消费类市场也可以看到赛灵思和Altera的努力,不过,目前的大致格局是赛灵思努力的向高端消费类电子市场拓展,如数字电视和高端显示设备以及DVDPLAYER和游戏机等。而Actel则以其业界最低功耗标准的FPGA产品在便携式消费类电子中大展身手。

Actel将坐享消费电子盛宴?

“如果你企图与市场上更强大的领导者相竞争,你就会输掉。” John East说,“你必须做的是预测和洞察未来的市场在哪里,然后把你的钱投在那里。有时你错了,但有时你压对了宝,羸了。因此,你不能把鸡蛋放在一个蓝子里,应多在几个领域投注。”

不直接与市场上超高密度SRAM FPGA在他们自己的地盘(通讯市场)上竞争,Actel的ProASIC和 ProASIC Plus产品群近年来由于其低功耗、非挥发性、安全和占板基空间少等优势已经获得了巨大的增长。“到目前为止非易失性市场专门化极强,现在仅占6%~7%,但是随着Flash的出现,我们现在能够解决可重编程问题,因此到2008年至少占15%~16%。”

由于FPGA市场已经进入另一个阶段,John East认为将要带动FPGA应用爆炸式增长的市场一定不是FPGA传统的优势领域。如果被他言中的话,由于独特的技术和产品优势,Actel将毫不费力的在新兴的消费类市场中分得一大块蛋糕。

Actel不仅瞄准了消费电子,还准备大举挺进汽车电子领域。John East说:“过去,同一车型在性能、外观、颜色上都一样。从福特生产线下来的每辆A型车都一模一样。现在,人们想要与众不同,而为每一个选择制造一个ASIC的想法在商业上行不通,可编程逻辑是一个非常适合的候选技术。”Actel与其他公司的重要区别是,其技术源于军事/太空应用,这符合OEM厂商所希望的严格规则。在John East看来,Actel能供应更结实的器件,意味着Actel不仅能满足信息娱乐和远程信息处理应用,而且能满足“引擎盖下”的应用。

他预测:“随着市场越来越细分,我们不会总是唯主流是瞻。我们可以选择大厂商还没锁定的、更具爆炸性增长的领域。例如,低成本的FPGA目前只占市场的10%,但是未来三年将超过30%。”

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